Julian Assange: Juíza se recusa a libertar o fundador do Wikileaks da prisão por surto de coronavírus

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“Essa pandemia global ainda não fornece fundamento para a libertação de Assange”, diz o juiz

Julian Assange
Créditos: Studio Doros / iStock

Uma juíza se recusou a libertar Julian Assange da prisão por causa do surto do novo coronavírus (Covid-19).

Os advogados do fundador do Wikileaks pediram que ele fosse libertado sob fiança porque ele era “vulnerável” ao vírus dentro da prisão HMP Belmarsh.

Ele está preso lá enquanto aguarda uma possível extradição para os Estados Unidos da América (EUA) por acusações relacionadas às publicações do Wikileaks de 2010 sobre as guerras no Iraque e no Afeganistão.

Julian Assange no Tribunal de Magistrados de Westminster por link de vídeo na quarta-feira e foi representado por Edward Fitzgerald QC, que usava uma máscara cirúrgica.

A corte ouviu que, apesar de o coronavírus ter sido confirmado em outras cadeias, ainda não havia casos conhecidos no HMP Belmarsh.

Mas Fitzgerald disse que 100 agentes penitenciários estavam fora do trabalho, acrescentando: “Dizemos que há um problema muito real, um risco muito real e o risco pode ser fatal”.

A juíza distrital Vanessa Baraitser recusou o pedido de fiança, dizendo a Corte: “Na atualidade, esta pandemia global ainda não fornece fundamento para a libertação de Assange”.

Os apoiadores de Assange disseram que ele tinha uma queixa pulmonar relatada anteriormente e estava em “uma condição médica já enfraquecida”.

Kristinn Hrafnsson, editora-chefe do Wikileaks, disse: “Expor outro ser humano a doenças graves e à ameaça de perder a vida é grotesco e bastante desnecessário. Isso não é justiça, é uma decisão bárbara.”

As autoridades americanas e britânicas classificam Julian Assange como um risco de fuga porque ele pagou a fiança pelas alegações de agressão sexual sueca para fugir para a embaixada equatoriana de Londres em 2012.

Essa investigação foi encerrada, mas ele está agora lutando para evitar ser enviado aos EUA para enfrentar 17 acusações sob a Lei de Espionagem e Conspiração para cometer invasão de computadores após a publicação de centenas de milhares de documentos classificados.

Existem pedidos crescentes para que presos de menor risco sejam libertados das prisões britânicas à medida que o coronavírus se espalha.

As prisões na Inglaterra e no País de Gales foram bloqueadas, com todas as visitas canceladas.

Na terça-feira, Jo Farrar, executivo-chefe do Serviço de Prisão e de Liberdade Condicional, disse ao Comitê de Justiça dos Comuns que 13 presos haviam testado positivo para coronavírus e cerca de 4.300 funcionários da prisão e liberdade condicional estavam se isolando.

Os telefones celulares estão sendo disponibilizados aos reclusos para ajudar no contato com entes queridos, após tumultos mortais por restrições nas prisões italianas.

Mas academias foram fechadas e atividades como educação e treinamento suspensas.

O secretário da Justiça, Robert Buckland, disse ao comitê “uma proporção considerável da propriedade onde há aglomeração – isso representa um verdadeiro desafio” e muitos presos estavam vulneráveis ou tinham condições de saúde subjacentes.

Ele não descartou a possibilidade de considerar a libertação de prisioneiros, mas disse que os riscos envolvidos “teriam que ser considerados”.

(Com informações de Lizzie Dearden/Independent)

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